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Maquette de haut-fourneau de Cousances

Maquette de haut-fourneau de Cousances
1961.1.1
1961
Bois, peinture
H. : 95 cm, L. : 55 cm, P. : 55 cm
Fabrication : Centre de recherche de l’histoire de la sidérurgie



Jusqu’au Moyen-Âge, en Occident, la production de fer fut effectuée dans des bas fourneaux. Ceux-ci se caractérisaient par un four pourvu d’une cheminée de faible hauteur. La ventilation à la base de la cheminée permettait d’atteindre les 1000°C nécessaires à la fusion du minerai de fer et du charbon de bois, fusion entraînant la réduction par le carbone en fer métallique.

Les hauts-fourneaux furent conçus au XIVe siècle. La taille de la cheminée étant ainsi considérablement augmentée, les températures pouvaient atteindre 2000°C et les capacités de production en furent accrues. En 1556, la parution du traité de métallurgie De re metallica par Giorgius Agricola, fixa les principes de production des métaux pour près de deux siècles. Au début du XVIIIe siècle, le charbon minier, le coke de houille, se substitua au charbon de bois. Ce nouveau procédé de combustion mit néanmoins du temps à s’implanter en France : en 1860, le pays comptait encore un tiers de la fonte produite au charbon de bois, malgré un prix de revient plus élevé.

Cette maquette présente une coupe du haut-fourneau de Cousances datant de 1834. Celui-ci fut l’un des premiers hauts-fourneaux français à utiliser le coke.

Jusqu’en 1849, le haut-fourneau fut exploité par la famille Viry, avant d’être dirigé par Hippolyte André. D’abord locataire, il acheta l’usine en 1872. En 1875, utilisant le procédé Barff & Bower, il lança la production de casseroles et marmites rendues inoxydables grâce aux fours à recuire. En 1880, l’usine se composait de 182 ouvriers, dont 10 femmes, et produisait 2 000 tonnes de fonte moulée. Cousances-aux-forges était un site spécialisé dans la conception d’objets en fonte : plaques de cheminées, cuisinières, outils agricoles, roues, cocottes émaillées ou encore objets décoratifs.